Ein Blick auf Tiere und ihre Besitzer zeigt eine andere Perspektive auf die Besatzung

by Rosemary Sayigh

Buchrezension

Penny Johnson ist eine Amerikanerin, die 1982 an die Birzeit University [Ramallah] kam. Seitdem lebt sie dort zusammen mit Raja Shehadeh, dem Menschenrechtsanwalt, der für sein Schreiben über die kolonialistische Zerstörung der palästinensischen Gebiete bekannt wurde.

Sie ist über den größten Teil des besetzten Palästinas gewandert und zeigt so ein bodenständiges Bild einer Region, in der Konflikte eine „massive Zerstörung unserer Tiergefährten“ bedrohen. ‚Companions in Conflict‘ konzentriert sich auf Tiere und präsentiert Palästina aus einer neuen Perspektive, die vieles bisher Geschriebene über Politik und Wirtschaft der „Palästinensischen Frage“ erweitert und auf subtile Weise untergräbt.

   Johnson beginnt mit einem Zitat von Mahmoud Darwish: „Ich wünschte, ich wäre ein Esel. Ein friedliches, weises Tier “, das „beobachtet, wie sich die Geschichte entfaltet “. In dieser Ausführung befürwortet Darwish eine weit verbreitete menschliche Auffassung, dass Tiere und Menschen völlig getrennte Arten sind. Johnson macht sich dann aber daran, diesen Gedanken in Frage zu stellen, und präsentiert eine gründliche Untersuchung der vielen Arten, in denen die Fauna Palästinas von einem “beunruhigenden, sogar beängstigenden Verlust des Lebensraums” infolge von Kolonialismus, Modernisierung und Kriegsführung betroffen ist. Zu den Tieren Palästinas zählen Kamele, Schafe, Ziegen, Kühe, Hyänen, Wildschweine, Schakale, Wölfe, Gazellen und Steinböcke, die alle außer Kühen einheimisch sind. Einige Exoten wie Giraffen wurden importiert, um Zoos zu bevölkern. Wasserbüffel wurden wieder in die Huleh-Sümpfe eingeführt, die Israel in den 1950er Jahren entwässerte; früher ein wichtiger Standort für Zugvögel und Heimat der „größten Konzentration von Wasserpflanzen im Nahen Osten“.

Mit anderen Worten, Palästina war schon immer ein Land von beträchtlicher biogeografischer Vielfalt und keineswegs das trockene und leere Land, das die zionistische und britische Propaganda darstellte.

   Ein Fokus auf Tiere bietet eine neue Möglichkeit, das vormoderne Palästina zu beschreiben, ein Land, in dem ein relativ großer Teil der Bevölkerung in enger Beziehung zu Tieren wie Eseln, Schafen und Kamelen lebte. oder in entfernterer Vertrautheit mit Tieren, die in „der Wildnis“ lebten und gejagt und gefressen oder nur getötet wurden: Ziegen, Hyänen, Wildschweine, Schakale, Gazellen, Steinböcke und Wölfe. Kühe wurden nicht weit verbreitet gehalten, obwohl Bullen als auch Ochsen zum Pflügen verwendet wurden. Während des britischen Mandats wurden Milchviehbetriebe gegründet. Kühe gaben den Filmemachern Amer Shomali und Paul Cowan auch das Thema ihrer Comic-Animation ‚The Wanted Eighteen‘, in der das Dorf Beit Sahour versucht, Kühe aus Israel zu importieren, um eine Milchindustrie zu gründen. Johnson widmet dieser unterhaltsamen Episode ein Kapitel. Darin wird berichtet, dass Beit Sahour ein Gemeindemitglied nach Amerika geschickt hat, um zu lernen, wie man Kühe melkt, weil die Palästinenser keine „Kuhkultur“ hatten.

   Ein Fokus auf Tiere bietet einen neuen Rahmen für die Darstellung der Besatzung.

Penny Johnson begleitet einen Viehzüchter der UNFAO bei einem Besuch in Zanuta, einem Dorf, in dem nur Hirten leben. Zanuta ist jedoch nicht an Wasser- oder Stromnetze angeschlossen. Häuser sind „provisorische Steinstrukturen, die durch Plastikabdeckungen, Zinn und alte Reifen ergänzt werden“, da militärischen Verfügungen den Bau dauerhafter Häuser verbieten. Im Jahr 2012 hat die Armee viele Wasserzisternen und Schafställe abgerissen, und der vollständige Abriss bleibt eine permanente Bedrohung. Die Trennmauer wurde teilweise auf dem Land der Zanuta errichtet, und Hügel- und Wasserquellen, in denen ihre Herden weideten, wurden von einer israelischen Siedlung übernommen. Es gibt keine Klinik und keinen Arzt, und die nächste Schule in Dhahiriya ist fünfzehn Meilen entfernt. Zanutas Standort in Gebiet C erklärt seine Anfälligkeit für israelische Siedlerangriffe. Solche Bedingungen wurden als „kalte Gewalt“ bezeichnet, eine Mischung aus Gesetzen, Gewalt und plötzlichen Bewegungen, die die Menschen in „tiefe Unsicherheit über die Grundlagen des Lebens über Jahre und Jahrzehnte“ getrieben hat. Eine Frau in einem bedrohten Dorf in der Nähe von Hebron erzählt einem Journalisten: „Wir sind die ganze Zeit müde von unseren Gedanken. Was ist, wenn sie uns aus unserem Haus werfen? “

Beispiele für „kalte Gewalt“ gehen über die Bedrohung durch Abriss hinaus: Mütter aus dem Gazastreifen dürfen ihre Kinder nicht zur Krebsbehandlung begleiten; Weideflächen wurden gesperrt, indem sie zu „Militärgebieten“ erklärt wurden. Israelische Naturschutzgebiete befinden sich oft in der Nähe von Wasserquellen. Die Besatzung verbietet Palästinensern, in den westlichen Grundwasserleitern nach Brunnen zu bohren. Das Abwasser der Siedlung Ariel ist unbehandelt und sorgt für Überfälle durch Wildschweine. Die Zunahme von Wildschweinherden verwüstet Dorfkulturen; die häufige Sperrung der Straßen zwingt die Bewohner zu längeren Strecken. Mobilität und Handel werden durch vierhundert israelische Kontrollpunkte behindert…

   Kalte Gewalt ist nie weit von heißer Gewalt entfernt: Auf einem Ausflug in den Norden passiert Johnson den Eingang der Siedlung Yitzhar unter dem Vorsitz von Rabbi Yosef Elitzur, der zu Gewalt gegen Araber aufruft. Obwohl er 2017 angeklagt wurde, scheint sein Fall ausgesetzt worden zu sein.

   ‚Companions in Conflict‘ verrät viel über die Besatzung, legt sein Hauptaugenmerk aber auf die Tiere selbst. Kamele, Hyänen, Schafe und Ziegen, Esel, Kühe, Wildschweine, Schakale und wilde Tiere [Gazellen, Steinböcke und Wölfe] haben jeweils ein Kapitel. Dieser Rahmen gibt dem Autor die Möglichkeit, Informationen über jede Art durch In-situ-Erfahrung, durch Treffen, Teilnahme an Versuchen, umfassendes Lesen, Spaziergänge und Erkundungen zu vermitteln. Die Erzählung wird durch lebhafte Beschreibungen der Menschen ergänzt, denen Johnson begegnet, zum Beispiel Abu Muhammad, „ein älterer Mann mit einer Meinung, die nur als solche bezeichnet werden kann. Wir können seine Einladung, sein großes schwarzes Zelt zu betreten, definitiv nicht ablehnen.“ Samia Botmehs Tante ist ein unvergesslicher Charakter, der so an ihren Esel gebunden ist, dass sie sich weigert, ihre Nichten in Ramallah zu besuchen, weil “der Esel ohne mich einsam wäre”. Die Nähe zwischen Palästinensern und „ihren“ Tieren ist ein Hauptthema der Erzählung, die bewegend im Fall der Künstlerin Manal Mahamid dargestellt wird, die durch ihre Ausstellung mit Gemälden von Gazellen führt und dabei eine weiße Keramikgazelle mit einem amputierten Bein hält.

   Das Kamel Kojak kann als Inbegriff sowohl von Tieren als auch von Palästinensern angesehen werden, die gezwungen sind, unter Besatzung zu leben. Früher hatte Kojak die Lizenz, Touristen einen Panoramablick auf Jerusalem zu gewähren. 2009 verweigerte ihm die israelische Gemeinde eine Lizenz, verbannte ihn aus Jerusalem und sperrte ihn in einer Hütte in der Nähe von Lifta ein. Als er schließlich freigelassen wurde, “stieß er ein lautes und schreckliches Stöhnen aus … und griff seinen Besitzer an”. Die Inhaftierung hatte ihn verrückt gemacht. Johnson kommentiert: “Kojaks Elend hat unheimliche Parallelen zur menschlichen Notlage der in der geteilten Stadt lebenden Palästinenser.” Aufenthaltsgenehmigungen, die Palästinenser benötigen, um in Jerusalem zu leben, müssen widerrufen werden, während Bewohner des Westjordanlandes Genehmigungen benötigen, um in die Stadt einzureisen. Das “Genehmigungsregime” der Besatzung reguliert und schränkt die palästinensische Mobilität und Freiheit immer enger ein.

Rosemary Sayigh

Doktortitel in Soziolinguistik

Salma Arraf-Baker hat einen Doktortitel in Soziolinguistik, Sprach- und Bildungspolitik, einen MA in englischer Sprache und einen MA in französischer Sprache und Literatur. Sie hat an Hochschulen in Deutschland und den Vereinigten Staaten von Amerika unterrichtet und ist eine unabhängige Forscherin und Autorin. Sie hat von und nach Englisch, Französisch, Deutsch, Arabisch und Hebräisch übersetzt.

Palästinensische Journalistin

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