Kultur, Kunst und Aktivismus: Dilemma, Dialektik, Duett?

by Rita Mendes-Flohr

Als das Gespräch über Israels beabsichtigte Annexion des Gebiets C in den besetzten palästinensischen Gebieten (OPT) von der Coronavirus-Krise überschattet wurde, wurden die tatsächlichen Bemühungen zur Reduktion der Anzahl, der von der Annexion bedrohten Palästinenser im OPT nicht nur fortgesetzt – sondern tatsächlich sogar intensiviert.

    In den letzten Jahren habe ich in den sozialen Medien über diese alarmierenden Entwicklungen als Mitglied von Ta’ayush und Torat Tzedek berichtet, zwei direkten Aktionsgruppen, die Beduinen und palästinensische Kleinbauern im besetzten Jordantal begleiten, die Angriffen von Israelischen Siedler ausgesetzt sind, die fast immer von der Armee unterstützt werden. Ich glaube, es ist an der Zeit, meine Fotos aus der Serie ‚The Jordan Valley, Just Before‘ in einer Kunstgalerie zu zeigen, in der Hoffnung, ein neues, breiteres Publikum zu erreichen, anstatt weiterhin der Menge von Menschen zu berichten, die bereits unseren Berichten aus dem OPT folgen.

    Als Künstler frage ich mich oft, in welchem ​​Verhältnis meine Kunst zu meinem Aktivismus gegen die israelische Besatzung steht, ob ich die Verantwortung habe, mich durch meine Kunst auszudrücken, und wenn ich das tue, wie ich meine politische Fotografie in die Kunst einbringen kann – in einer Galerie eher als Künstler denn als Journalist. Kann ich diese Fotos alternativ in einer öffentlich finanzierten Galerie zeigen, die ihre Finanzierung riskieren würde, wenn sie kritische Themen aufwirft, die bei den herrschenden Mächten keinen Anklang finden?

    2018 brachte ich die beiden – meine Kunst und mein Aktivismus – in einer Arbeit namens ‚Der kleine Prinz in Al-Auja‘ zusammen, die für eine Gruppenausstellung über die Interpretation von Kinderbüchern durch Künstler geschaffen wurde. Ich besetzte den kleinen Prinzen von St. Exupéry als einen Beduinen-Hirtenjungen, der in einem Lightbox-Triptychon gezeigt wurde, mit einem Foto seiner geliebten Schafe – in einer (Licht-) Box – auf der einen Seite und auf der anderen Seite einem Armeeturm entlang einer Straße, die durch die Felder schneidet in Richtung einer Siedlung im Jordantal und veranschaulicht das Verhaltensweisen wie Herrschaft, Besessenheit und Arroganz in der Logik des Kindes keinen Sinn ergeben.

    Bei der Auswahl der Fotos meiner Tätigkeit im Jordantal für meine Kunstausstellung in Agripas 12, einer Genossenschaftsgalerie in Jerusalem, der ich angehöre, fragte ich mich, welche Bilder am effektivsten wären, um die gnadenlose Situation der israelischen Besatzung zu vermitteln und gleichzeitig als Kunst zu sprechen. Einerseits, wann wird das Foto ein politisches Plakat? Würde ich andererseits die Fotos mit einer intimeren, persönlicheren Vision auswählen – zum Beispiel die Magie des frühen Morgenlichts einfangen, wenn die Hirten auf die Felder gehen – würde ich riskieren, sie zu ästhetisch ansprechend zu machen und so zu verschönern; eine bedrückende Realität und Trivialisierung der schwerwiegenden Probleme? Oder würden die Fotos genau durch die Konzentration auf die atemberaubende Landschaft und das Gefühl der Beduinen, sich frei zu bewegen, betonen, was sie zu verlieren haben? Würde die Ästhetik der Werke den Betrachter dazu bringen, zur Kenntnis zu nehmen und tiefere Fragen zu stellen, wie das Jordantal langsam, aber sicher und absichtlich von seinen einheimischen Palästinensern entleert wird?

     Durch das Gruppieren von Fotos zu einem bestimmten Thema kann ich einem Foto ermöglichen, das andere zu stärken, eine geladene Situation zu beleuchten und gleichzeitig suggestiv zu bleiben. Zum Beispiel gibt es Bilder von jungen Siedlern zu Pferd oder in Geländefahrzeugen, die in eine Schafherde reiten und sie verscheuchen, mit einer Nahaufnahme eines Pferdemundes, die ich aus einer Entfernung von einem halben Meter aufgenommen habe als sein Reiter versuchte, mich zu treffen. Diese Bilder von Hilltop Youth, radikalen jungen Siedler in Außenposten, die selbst nach israelischen Maßstäben illegal sind, erinnern sofort an die Gesetzlosigkeit des Wilden Westens. Ein Foto der Siedler, die zusammen mit Soldaten stehen und sicherstellen, dass sich die Hirten von ihren Weidefeldern zurückziehen, deutet auf die Absprache zwischen den Siedlern und der Armee hin und sollte Fragen aufwerfen, ob diese illegalen Außenposten, die die Hirten terrorisieren, als bequeme Möglichkeit dienen zur Durchführung einer Politik der im wesentlichen ethnischen Säuberung, die es dem Staat ermöglicht, “eine kleine Gruppe von kriminellen Kindern” zu beschuldigen.

   Eine weitere Reihe von Bildern zeigt Soldaten, die sich den Hirten in den Weg stellen und ein riesiges Gebiet um eine illegale Siedlerfarm auf Befehl ihres einflussreichen Besitzers als geschlossene Militärzone deklarieren. Oder ein staubiger Armeejeep, der durch die Herden fährt. Oder anderswo ein Armeeoffizier, der eine Live-Fire-Zone erzwingt, was erst nach der Einrichtung des nahe gelegenen Außenpostens im Wilden Westen gelang. Dies sind Strategien der Behörden, um die Weideflächen der Beduinen stark einzuschränken, so dass sie gezwungen sind, mit enormen Kosten Heu für ihre Herden zu kaufen und letztendlich den Kampf aufzugeben und wegzugehen.

Dann gibt es die Strategie, die lokale Bevölkerung ihrer Wasserquellen zu berauben. Brunnen werden absichtlich verstopft und Wasserleitungen von der Armee abgeschnitten, wenn die kleine Farm und die Weidegemeinden es wagen, sich an die Versorgung der Palästinensischen Autonomiebehörde anzuschließen, so dass die Beduinen keine andere Wahl haben, als Wasser in Tankschiffen zu exorbitanten Preisen einzubringen. Dies wird auf Fotografien eines Beduinen gezeigt, der seine Schafe aus einem letzten verbliebenen Brunnen tränkt; von Schafen, die sich um einen Wassertanker drängen; und von einem leeren blauen Wasserfass in der kargen Landschaft.

    Ein Text zur Ausstellung, der von Prof. David Shulman eloquent verfasst wurde, gibt seine persönlichen Erfahrungen wieder von den Touren mit den Hirten und liefert einen expliziteren Hintergrund für die Fotografien. Aufgrund von Corona-Einschränkungen wurde eine geplante Podiumsdiskussion mit Zoom abgehalten, um das Thema näher zu erläutern und neue Zielgruppen zu erreichen.

   Meine Ausstellung ‚Black Sabres – Innere Reisen in einer brennenden Realität‘, die am 23. Juli 2020 in der Agripas 12-Galerie eröffnet wurde, zeigt meine Serie ‚Jordan Valley, Just Before‘, zusammen mit einer weiteren Reihe von Fotografien mit dem Titel ‚Black Sabres‘. Die große schwarz-weiße Extreme zeigt Nahaufnahmen des Verfalls des Feigenkaktus opunta ficus indica, im hebräischen Slang Säbel genannt. Die Fotografien, die sowohl an Tod als auch an Eros erinnern, haben gewichtige politische und symbolische Bedeutungen, da der Kaktus sowohl von Israelis als auch von Palästinensern als ihr eigener in ihrer Kunst und ihrem nationalen Bewusstsein beansprucht wird.

    Was die beiden Serien zusammenhält, ist das palästinensische Konzept des Sumud, übersetzt als „Standhaftigkeit“. Einerseits beziehen sich die extremen Schwarz-Weiß-Nahaufnahmen von Säbeln auf die Hecken von Feigenkakteen, die hartnäckig um die Überreste palästinensischer Dörfer in Israel herum bestehen und sich weigern, entwurzelt zu werden. Auf der anderen Seite zeigen die Farbfotos in dieser Ausstellung die palästinensischen Beduinen in Gebiet C, die angesichts der übergreifenden Annexion ihres Landes trotzdem weiterhin mit ihren Schafen ziehen.

    Eine bemerkenswerte Sache geschah in der Galerie, wo ich auch eine Installation von echten Säbelblättern schuf, die ich vom lebenden Kaktus abschnitt und schwarz anmalte. Nach ungefähr einer Woche auf der niedrigen Bühne auf dem Galerieboden begannen die schwarzen, abgerissenen Säbelblätter auf wundersame Weise neues Leben zu entwickeln und zu sprießen. Trotz aller Dunkelheit stirbt die Hoffnung nie.

www.ritamendesflohr.com

 

Rita Mendes-Flohr

Curaçao geborene bildende Künstlerin

Rita Mendes-Flohr ist eine in Curaçao geborene bildende Künstlerin. Sie lebt seit 1970 in Jerusalem und war im Laufe der Jahre in verschiedenen Anti-Besatzungs-Organisationen aktiv.

Palästinensische Journalistin

© 2020 Palestine-Israel Journal. All Rights Reserved. Articles, excerpts, and translations may not be reproduced in any form without written permission.
Credits photo: by PIJ Journal
Menu